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Natur simulieren: Öko-Lektion in Australiens Riverland

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Renmark (dpa/tmn) ? Nil, Amazonas, Mississippi: Die großen Flüsse der Welt kann fast jeder aufzählen. Australiens Murray River dagegen kennen nicht viele. Auch Urlauber lassen ihn oft außer Acht ? obwohl sie dort viel über Ökologie lernen könnten.

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erstellt am 28.Mai.2013 | 11:33 Uhr

Renmark (dpa/tmn) ? Nil, Amazonas, Mississippi: Die großen Flüsse der Welt kann fast jeder aufzählen. Australiens Murray River dagegen kennen nicht viele. Auch Urlauber lassen ihn oft außer Acht ? obwohl sie dort viel über Ökologie lernen könnten.

Das Wasser steht den beiden Männern nicht bis zur Hüfte, wie es bei der Überschwemmung 2011 der Fall gewesen wäre. Es reicht Christophe Tourenq und Peter Waanders auch nicht bis zu den Knien, wie 1996. Ganz zu schweigen vom Rekordpegel 1956, den der Flutmarker hoch über ihren Köpfen anzeigt. Nein, das Wasser ist komplett verschwunden ? aufgehalten von einem Regulator.

Das Bauwerk sorgt alle zwei Jahre dafür, dass der Murray River einige Monate lang die Feuchtwiesen des Weinguts Banrock Station in der südaustralischen Riverland-Region nicht erreicht. Es macht damit wieder möglich, was jahrzehntelang nicht ging: Zeiten von Trockenheit und Überflutung wechseln sich ab ? für viele Tiere und Pflanzen ist das überlebenswichtig.

Vor 100 Jahren begannen die Bauarbeiten an einem System von Schleusen und Dämmen, die den Murray stark veränderten. Von 1913 bis 1937 entstanden allein in Südaustralien zwischen Blanchetown und der Grenze zum Nachbarstaat Victoria sechs Stauwehren, um den Fluss besser schiffbar zu machen. Ein Nebeneffekt war, dass der Murray etwa zwei Drittel der Senken an seinen Ufern dauerhaft überflutete. Zum Beispiel die an der Banrock Station, wo viele Ufer-Eukalyptusbäume - die «River Red Gums» - mit der Zeit abstarben, weil ihre Wurzeln regelrecht ertranken. Nur die kahlen, bleichen Stämme blieben stehen.

Doch 1992 kam der Regulator, und seit 2007 lässt das Weingut alle zwei Jahre seine «Wetlands» entlang des Flusses vollständig trocken fallen. «Dadurch wird dann auch verhindert, dass hier Tag für Tag etwa zehn Millionen Liter Wasser einfach so verdunsten», erklärt Christophe Tourenq. Als «Wetland-Manager» von Banrock betreut der Schweizer ein Projekt, das im Riverland Vorbildcharakter besitzt.

Denn weiter flussaufwärts, nordöstlich des regionalen Zentrums Renmark, lässt die Regierung auf dem Gebiet der alten Schaffarm Chowilla für umgerechnet 48 Millionen Euro ein ganzes System von Regulatoren bauen. Das Ziel ist es, in einem von Kanälen und Seen durchzogenen Gebiet, das bis in den Nachbarstaat New South Wales reicht, den Wasserstand variabel zu halten. Im Jahr 2014 sollen die Arbeiten abgeschlossen sein. «Wir simulieren dort die Natur», erklärt Teresa ter Bogt vom McCormick-Umweltzentrum in Renmark das Konzept.

Im McCormick-Zentrum erfahren die Besucher unter anderem, dass der Wasserspiegel bei anhaltender Trockenheit - wie von 2006 bis 2009 - trotz der Stauwehren rapide abfallen kann. Ein Grund dafür seien auch die großen Mengen, die täglich für die Landwirtschaft aus dem Fluss entnommen werden.

Die Rebstöcke und Obstplantagen bestimmen das Landschaftsbild rund um die Orte Renmark, Berri und Loxton. Angebaut werden Zitrusfrüchte, Pfirsiche, Aprikosen und Avocados, vor allem aber Weintrauben. «Früher hat man den Wein zu Brandy und Sherry verarbeitet», erzählt Tony Sharley von der Organisation Destination Riverland.

Seit den 70er Jahren aber werden Chardonnay und andere Sorten verstärkt für die Weinindustrie angebaut. Schafzucht gibt es ebenfalls noch immer, auch wenn einige große Viehfarmen nördlich des Murray aufgegeben wurden. Als «Conservation Parks» sind sie der Natur überlassen. Auf dem mit Spinifex-Gras und den geduckten Mallee-Büschen bewachsenen Sandboden leben wilde Ziegen und etliche Vogelarten, weshalb das Riverland auch manche Vogelfreunde anlockt.

Ein Besuch im Riverland lässt sich gut über drei oder vier Tage strecken, zu sehen gibt es genug. In Overland Corner steht ein Pub aus dem Jahr 1859, das nicht stark verändert und vor kurzem in ein Restaurant mit regionaler Küche umgewandelt wurde. Kanutouren werden angeboten, und im Murray River Nationalpark südlich von Berri gibt es mehrere Wanderwege am Wasser. Der Ort Loxton, wo der Murray eine Schleife zieht, besitzt wegen vieler Einwanderer im 19. Jahrhundert ein deutsches Erbe ? gut ablesbar ist das am Ehrenmal mit den Soldatennamen aus zwei Weltkriegen, von Albrecht bis Ziersch.

Eine Möglichkeit, den Murray vom Wasser aus zu erleben, ist eine Tour mit dem Boot von Loch Luna Cruises. Vom kleinen Ort Kingston-on-Murray aus geht es 14 Kilometer lang rund um die Insel Snake Island. Vor dem Bau der nahe gelegenen Schleuse Nummer drei lag der Wasserspiegel hier drei Meter tiefer. «Damals wurde aus einem Überflutungsgebiet ein überflutetes Gebiet», sagt Kapitän Carl Doubikin, während er langsam an einigen «River Red Gums» vorbeizieht. «Schon 1928 sind die abgestorben, drei Jahre nach dem Schleusenbau.»

Nur ein paar hundert Meter entfernt setzen kurz darauf Christophe Tourenq und Peter Waanders ihre Tour fort auf den Wegen, die während der Trockenphase durch das Überschwemmungsgebiet führen. «Im August 2013 werden wir wieder fluten», sagt Christophe Tourenq. Dann werden auch die «River Red Gums» hier wieder Wasser um die Wurzeln haben.

Allgemeine Infos zum Australien-Urlaub

Webseite Tourism South Australia

Mehr Infos zu Renmark (engl.)

Tourismusseite Loxton (engl.)

Mehr zum Murray River Nationalpark (engl.)

Webseite Loch Luna Cruises (engl.)

Anreisegenehmigung online anfordern

Kanu-Touren buchen (engl.)

Webseite Banrock Station (engl.)

Anreise und Formalitäten: Südaustraliens Hauptstadt Adelaide wird von internationalen Fluggesellschaften angeflogen. Zwischen Adelaide und Renmark liegen rund 260 Kilometer auf dem Sturt Highway. Etwa 140 Kilometer trennen Renmark vom nächsten Flughafen mit Anschluss an das Qantas-Inlandsnetz in Mildura im Nachbarstaat Victoria. Touristen aus der EU müssen sich bei den australischen Behörden online anmelden. Meist erhalten sie ihre Einreisegenehmigung binnen weniger Minuten per Mail.

Klima und Reisezeit: Viel Sonnenschein und wenig Regen prägen das Wetter ganzjährig. Im Südhalbkugel-Sommer (Dezember bis Februar) werden im Riverland oft rund 40 Grad erreicht. Beste Reisezeit ist der Frühling (Ende August bis Anfang Dezember) mit 20 bis 25 Grad.

Zeitverschiebung: Wegen unterschiedlicher Termine für den Wechsel von Sommer- und Winterzeit ist Südaustralien - je nach Jahreszeit - den Ländern in Mitteleuropa um siebeneinhalb, achteinhalb oder neuneinhalb Stunden voraus.

Geld: Ein Euro entspricht etwa 1,27 australischen Dollar (Stand: Mai 2013). Das Bezahlen mit Kreditkarten ist weit verbreitet.

Touren:Loch Luna Cruises bietet Abfahrten täglich um 9.00 und 13.30 Uhr an, Erwachsene zahlen für die Drei-Stunden-Tour 30 Dollar, Kinder bis zwölf Jahre fahren kostenlos. Kanutouren sind möglich mit Canoe Adventures Riverland, wo auch Kanus geliehen werden können.

Informationen: South Australian Tourism Commission, Neue Mainzer Straße 22, 60311 Frankfurt, Tel: 069/274 006 33, E-Mail: service@satc.australia.com

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