Arsenal-Legende : Hilfe vom Nachbar – Franzose Thierry Henry coacht Belgien

Der Franzose Thierry Henry gibt seine Erfahrungen unter anderem auch an Belgiens Kevin De Bruyne weiter.
Der Franzose Thierry Henry gibt seine Erfahrungen unter anderem auch an Belgiens Kevin De Bruyne weiter.

Thierry Henry unterstützt als Co-Trainer die belgische Nationalmannschaft – im Halbfinale geht es gegen sein Heimatland.

shz.de von
09. Juli 2018, 15:32 Uhr

St. Petersburg | Wer an St. Petersburg denkt, der verknüpft die Stadt sofort mit Wasser, Weite und seinem Weltkulturerbe. Goldene Kuppeln und prächtige Bauten. Wer sich an Thierry Henry erinnert, der verbindet den Spieler mit Rasanz, Finesse und seinen Toren. Fabelhafte Leichtigkeit und famoses Tempo. Was die Zarenstadt für Russland darstellt, ist dieser Stürmer für Frankreich: ein weltweit bewundertes Aushängeschild. Henry wird mit seinen 51 Toren in 123 Länderspiele für die Équipe Tricolore als Rekordtorschütze geführt. Vor der Heimstätte des FC Arsenal – für die Gunners erzielte er allein 226 Pflichtspieltreffer - steht eine Bronzestatue in Lebensgröße.

Henry Co-Trainer unter Martinez

Und doch arbeitet dieser Franzose, der inzwischen fast kaum noch Haar auf dem Schädel, aber dafür einen dichten Bart trägt, inzwischen der Gegenseite, wenn in dem Stadiontempel auf der Krestowski-Insel das WM-Halbfinale zwischen Frankreich und Belgien (Dienstag 20 Uhr MESZ/ARD) steigt. Der 40-Jährige gibt die pikanteste Personalie fürs Nachbarschaftsduell, dient er doch dem belgischen Nationaltrainer Roberto Martinez als Assistent. "Er ist sehr wichtig für mich. Ich freue mich über jeden Tag, an dem ich mit ihm zusammenarbeiten kann", bekannte der Spanier kürzlich. "Er hat 1998 die WM und 2009 die Champions League gewonnen. Er weiß, was die Spieler fühlen, er kennt den Druck."

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Für Martinez sind diese Eigenschaften elementar. Die spezielle Turniererfahrung stelle in der letzten WM-Phase eine entscheidende Komponente dar. Talent helfe nicht, wenn die Mentalität nicht stimme. Seine These wird insofern bestätigt, dass dieselben belgischen Akteure bei der WM 2014 und EM 2016 für ihre Begabung zu früh ausschieden. Henry leistet Hilfestellung, die Hürde zu überwinden. Was der 40-Jährige konkret fürs WM-Halbfinale rät, bleibt jedoch im Verborgenen. Angeblich untersagt ihm ein Vertrag mit dem englischen Fernsehen öffentliche Äußerungen. In einem seiner seltenen Interviews sagte Henry einmal, er sei bloß "T3", der dritte Trainer. "Was ich später einmal sein werde? Daran denke ich derzeit nicht."

"Es ist bizarr ihn auf der Gegenseite zu sehen"

Vielleicht wäre speziell für die Franzosen jetzt auch jedes Wort zu viel. "Es ist bizarr, ihn auf der Gegenseite zu sehen", gab der Nationalstürmer Olivier Giroud zu. Henrys Standing hat gelitten, nachdem er mit einem unlauteren Handspiel im Playoff-Spiel gegen Irland zwar die Fahrkarte zur WM 2010 nach Südafrika löste, wo sich mit der Schande von Knysna – einem absurden Spielerstreik im gleichnamigen Teamquartier – ein Tiefpunkt ereignete. Es ging so viel Porzellan zu Bruch, dass die Bleues bis heute noch nicht umfänglich wieder als Identitätsstifter taugen. Henry – der kurz darauf seine Nationalmannschaftskarriere beendete - wird vorgehalten, die Scherben nicht zusammengefegt zu haben.

Thierry Henrys zehn besten Tore


Zwar in Les Ulis im Umland von Paris geboren, aber in London lebend, machte er sich in der Heimat eher rar. Jettete um die Welt, kümmerte sich um die Familie. Vor zwei Jahren nahm er das Angebot an, als Assistenztrainer des von Flamen wie Wallonen mit einiger Skepsis empfangenen Nationaltrainers Martinez zu wechseln. "Ich fühle mich geehrt, Assistenztrainer zu werden"; twitterte Henry damals. Frankreich habe ihm derartiges nie angeboten, soll er sich später beklagt haben. Vom Weltbürger Martinez, der exzellent Englisch spricht, weil er mit einer Schottin verheiratet ist, war die Henry-Inthronisierung ein cleverer Schachzug.

Henry gibt seine Erfahrungen weiter

Wann immer ihn Fragen auf Französisch erreicht, nutzt der 44-Jährige die Übersetzungshilfe. Sein Co-Trainer kann hingegen die nicht unwichtige frankophone Fraktion im Team der Roten Teufel direkt ansprechen. "Thierry liebt es, über seine Erlebnisse zu sprechen. Er ist ein Fußball-Liebhaber, er erzählt gerne von dem, was er gemacht hat, wie seine erste WM war. Er hat mir viele Tipps gegeben", berichtete Michy Batshuayi, die Rückrunden-Leihgabe von Borussia Dortmund.

Offiziell ist Henry, der dem Vernehmen nach sein 8000-Euro-Salär freiwillig wohltätigen Zwecken zuführt, fürs Stürmertraining und Standardsituationen zuständig, aber sein Einfluss dürfte größer sein dürfte als der etwa von Miroslav Klose bei der deutschen Mannschaft. Zumindest ließen die Jubelgesten vergangenen Freitag in der Kasan-Arena diesen Schluss zu: Henry ballte nicht nur wild die Faust, sondern stand seinem Chef Martinez so nah, dass dieser ihn spontan in die Luft hob. Vielleicht noch ein Symbolbild: Sollten die Belgier wirklich den Goldpokal holen, dann haben ihnen an der Seitenlinie ein Spanier und ein Franzose geholfen, ganz nach oben zu kommen.

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