Gegen Österreicher Thiem : Nach fast fünf Stunden: Nadal gewinnt episches Duell

Rafael Nadal besiegte in einem epischen Spiel den Österreicher Dominic Thiem. Foto: picture alliance/Adam Hunger/AP/dpa
Rafael Nadal besiegte in einem epischen Spiel den Österreicher Dominic Thiem. Foto: picture alliance/Adam Hunger/AP/dpa

Rafael Nadal steht im Halbfinale der US Open. Der Titelverteidiger besiegt in einem spektakulären Match Dominic Thiem.

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05. September 2018, 08:25 Uhr

New York | In einer spektakulären Nachtschicht hat Titelverteidiger Rafael Nadal bei den US Open den Österreicher Dominic Thiem niedergerungen und ist in das Halbfinale eingezogen. Der Tennis-Weltranglisten-Erste gewann um 2.03 Uhr am Mittwochmorgen (Ortszeit) in New York 0:6, 6:4, 7:5, 6:7 (4:7), 7:6 (7:5). Die Partie gegen den Weltranglisten-Neunten war erst nach 4:49 Stunden entschieden. Nadal trifft im Halbfinale am Freitag auf den Argentinier Juan Martin del Potro. Der US-Open-Sieger von 2009 bezwang den Amerikaner John Isner 6:7 (5:7), 6:3, 7:6 (7:4), 6:2.

"Das war eine große Schlacht. Es tut mir sehr, sehr leid für Dominic, er ist ein Freund, ein großartiger Junge", sagte Nadal, der auf die andere Seite des Netzes ging und seinen Konkurrenten lange umarmte. Als TV-Experte für Eurosport schwärmte Boris Becker, der vor dem Match den Münzwurf vorgenommen hatte, von zwei Siegern und fügte hinzu: "Nadal hat das Unmögliche möglich gemacht. Was für ein Match!"

In einer Revanche für das French-Open-Endspiel, das Nadal vor drei Monaten gewonnen hatte, gab er zum Erstaunen der Fans den ersten Satz ohne Spielgewinn ab und wirkte physisch nicht auf der Höhe. Nur 2006 im verlorenen Wimbledon-Finale gegen Roger Federer und 2004 beim US-Open-Aus gegen Andy Roddick verlor der 32-Jährige zuvor bei Grand-Slam-Turnieren den ersten Satz zu null.

Im elften Duell mit Thiem kam Nadal bei immer noch fast 30 Grad und Schwüle danach besser ins Match. Der 25-jährige Niederösterreicher wollte in seinem ersten US-Open-Viertelfinale phasenweise zu viel, hielt aber bis zum bitteren Schluss bravourös dagegen. Nadal fand allmählich wieder zu seinem gewohnten Kampfgeist und holte im dritten Satz einen 3:5-Rückstand noch auf.

Im vierten Durchgang machte er ein 2:4 wett und vergab einen möglichen Matchball mit einem Volleyfehler. Die besseren Chancen im fünften Satz hatte Nadal, doch erst im Tiebreak - der nur bei den US Open auch im entscheidenden Durchgang gespielt wird - fiel nach einem missglückten Schmetterball von Thiem die Entscheidung.

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