Schifffahrt : Der Kanal ist voll

Durchschnittlich 95 Frachter passieren pro Tag die weltweit meist befahrene künstliche Wasserstraße. Foto: grafikfoto.de
Durchschnittlich 95 Frachter passieren pro Tag die weltweit meist befahrene künstliche Wasserstraße. Foto: grafikfoto.de

Mehr als 100 Millionen Tonnen Güter werden 2012 durch den Nord-Ostsee-Kanal transportiert. Die Auslastung liegt nahe am Rekordjahr 2008. Marode Schleusen verlängern Wartezeiten für die Schiffe.

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23. Dezember 2012, 05:26 Uhr

Kiel | Gebaut wurde der Nord-Ostsee-Kanal (NOK), damit kaiserliche Kriegsschiffe schneller zwischen Nord- und Ostsee manövrieren konnten. Heute befahren ihn rund 42.000 Schiffe pro Jahr. Mehr als 100 Millionen Tonnen Güter wurden in diesem Jahr auf dem Kanal transportiert. Damit wird 2012 vom Ergebnis her dem bisherigen Rekordjahr 2008 mit rund 106 Millionen Tonnen Ladung nahe kommen.
Wie die Wasser- und Schifffahrtsdirektion Nord (WSD) in Kiel mitteilte, passierten in den ersten drei Quartalen dieses Jahres 26.142 Schiffe den Kanal. Im selben Zeitraum des Vorjahres seien es 24.750 gewesen. Die Ladungs-Tonnage stieg in den ersten neun Monaten von 71,9 Millionen Tonnen auf 77,9 Millionen Tonnen, so WSD-Sprecherin Claudia Thoma. Seit Ende der 1990er Jahre hat sich die Transportmenge damit mehr als verdoppelt. Heute transportieren im Schnitt 95 Frachter täglich knapp 300.000 Tonnen Ladung durch den NOK. Dafür wären auf der Straße bis zu 15.000 Lastwagen notwendig.
Der gut 100 Kilometer lange Nord-Ostsee-Kanal ist eine der meist befahrenen künstlichen Wasserstraßen der Welt. Er verbindet die Deutsche Bucht mit der Ostsee und verkürzt den Weg im Vergleich zur Route um Dänemark herum um 250 Seemeilen (402 Kilometer). Allerdings: Die Schleusenanlagen sind seit fast hundert Jahren ununterbrochen in Betrieb und mittlerweile marode. Bauwerke und Technik stammen zum Teil noch aus der Kaiserzeit und sind häufig defekt. Dadurch verlängern sich die Wartezeiten für die Schiffe, bevor sie in den Kanal einfahren oder ihn verlassen können. Rund 42.000 Schiffe nutzen den NOK jedes Jahr. Zum Vergleich: Den Panamakanal queren rund 15.000 Schiffe, den Suezkanal nehmen 18.000 Schiffe als Transit.

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