Umwelt : Wabbelige Gespenster im Meer

Glibberig, aber ungefährlich: Die Ohrenqualle begegnet uns häufig in Schleswig-Holstein. Vor ihr muss man keine Angst haben. Wenn man genau hinschaut, sieht man sogar, dass sie wunderschön sind.
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Glibberig, aber ungefährlich: Die Ohrenqualle begegnet uns häufig in Schleswig-Holstein. Vor ihr muss man keine Angst haben. Wenn man genau hinschaut, sieht man sogar, dass sie wunderschön sind.

Viele Menschen kennen Quallen nur als schwabbelige Masse am Strand. Dabei sind die Tiere im Wasser sehr elegant.

shz.de von
03. August 2018, 01:49 Uhr

Was glibbert denn da im Sand? Ist das eine Qualle? Viele kennen die Tiere nur als schwabbelige Masse, die wie Wackelpudding am Strand liegt. Dann sind die Tiere aber bereits tot.

Im Wasser jedoch sehen Quallen ganz anders aus und sind richtig elegant. Sie treiben durch die Meere wie Gespenster, die lange Spinnweben hinter sich herziehen.

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Der Körper von Quallen ist sehr weich. „Er besteht fast nur aus Wasser“, sagt Götz Reinicke, der sich gut mit den Tieren auskennt.

Eine Schleppe zum Planktonsammeln

Wie groß Quallen werden, ist von Art zu Art verschieden. Manche sind kleiner als ein Fingernagel. Andere Arten können zwei bis drei Meter groß werden. Außerdem sind manche Quallen giftig, andere nicht. Quallen ziehen eine Art Schleppe hinter sich her. Das sind ihre Tentakel. „Damit fangen sie ihre Beute“, sagt Götz Reinicke. Quallen ernähren sich vor allem von Plankton. Das sind winzige Lebewesen, die im Wasser schweben. Besonders gerne fressen Quallen auch kleine Fische oder Krebse, die sich in ihren Tentakeln verfangen.

Kein Gehirn, kein Blut, kein Herz

Quallen funktionieren ganz anders als viele andere Tiere. Sie haben kein Gehirn, durch ihren Körper fließt kein Blut und sie haben kein Herz. Trotzdem kann sich die Qualle bewegen. „Der Schirm klappt von selbst auf“, sagt Götz Reinicke. Dann zieht die Qualle ihn zusammen und erzeugt so einen Rückstoß, der sie nach vorne schiebt.

Die Superkraft in den Tentakeln

Auch ohne Gehirn und Augen können Quallen sich orientieren. Sie reagieren auf Licht und spüren die Erdanziehung. So wissen sie, wo oben und unten ist. Außerdem besitzen sie eine Art Superkraft: Wenn ein Tentakel reißt oder ein Stück vom Schirm beschädigt ist, können sie das selbst reparieren. Das fehlende Stück wächst nach.

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