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Wissenschaft : Alarmruf oder nicht? - Vögel entscheiden je nach Situation

vom

Auf einen Räuber reagieren manche Vögel nur dann mit Alarmrufen, wenn ihre Küken gerade herumlärmen. Damit zeigen sie ein Verhalten, das bisher nur bei Primaten beobachtet worden sei, berichten Forscher in den «Biology Letters» der britischen Royal Society.

shz.de von
erstellt am 16.Okt.2013 | 13:39 Uhr

Die Vögel seien in der Lage, aus dem Verhalten ihrer Küken auf das Risiko, gefressen zu werden, zu schließen. Sie stimmten ihre eigene, ebenfalls potenziell riskante Reaktion darauf ab.

«Bei Arten, die ihre Jungen mit Alarmschreien warnen, stehen die Eltern vor einem fundamentalen Dilemma», schreiben die Forscher. «Die Schreie können lauten Nachwuchs zum Schweigen bringen und so die Wahrscheinlichkeit verringern, dass sie gehört werden. Aber sie können auch dem Fressfeind signalisieren, dass Junge in der Nähe sind.» Der Ausweg sei, abhängig davon zu reagieren, wie hoch das Risiko für die Brut jeweils einzuschätzen ist.

Tonya Haff and Robert Magrath von der Australischen National-Universität in Canberra hatten mit Vögeln der Gattung Sericornis experimentiert, die zu den Südseegrasmücken zählt. Sie untersuchten 20 Nester im Nationalen Botanischen Garten mit jeweils drei Küken. Zunächst wurden die Kontakt- und Hungerschreie der Jungen aufgenommen. Anschließend bekam jedes Elternpaar die Stimmen des eigenen Nachwuchses zu hören.

Wenn die Eltern mit Kontaktschreien auf die Bandaufnahmen reagierten, folgte der Einsatz von Tierpräparaten: Entweder wurde eine ausgestopfte Dickschnabel-Würgerkrähe, der bedeutsamste Fressfeind von Sericornis, zwei Meter entfernt vom Nest aufgestellt - oder aber ein harmloser Papagei.

Wenn der Papagei neben dem Nest stand, gaben die Sericornis-Eltern keine Alarmrufe von sich. Bei der Krähe hing dies davon ab, wie laut der Nachwuchs vom Band zu hören war. Waren die Jungen relativ ruhig, blieben es meist auch ihre Eltern. Schrie die Brut jedoch sehr laut, versuchten die Eltern, sie durch dröhnende Alarmschreie dazu zu bringen, still zu sein. Die Anzahl der Kontaktrufe änderte sich weder bei Anwesenheit der Krähe noch des Papageis.

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