Eine Frau sieht rot : Action-Thriller «Peppermint»: Jennifer Garner als Racheengel

Riley North (Jennifer Garner) rächt den Tod ihrer Liebsten. /STXfilms/Universum Film
Riley North (Jennifer Garner) rächt den Tod ihrer Liebsten. /STXfilms/Universum Film

Von der liebenden Mutter zum Racheengel - in «Peppermint - Angel of Vengeance» schlüpft Jennifer Garner in die Rolle einer blutrünstigen Witwe. Inszeniert ist das als Action-Thriller.

shz.de von
25. November 2018, 15:13 Uhr

Eine Kugel Pfefferminz-Eis ist das letzte, was von ihrer Tochter auf der Straße zurückbleibt. Denn nachdem das Mädchen ihr Eis auf einem Jahrmarkt in Los Angeles bestellt hat, wird es erschossen. Zusammen mit dem Vater. Von einem vorbeifahrenden Auto.

Mitansehen muss das Riley North (Jennifer Garner), die Mutter, die schwer verletzt überlebt. Sie übt Rache - fünf Jahre später hängen die Leichen der einstigen Schützen an einem Riesenrad auf genau diesem Jahrmarkt. Und auch der Richter, der sie damals hat laufen lassen, stirbt.

In «Peppermint - Angel of Vengeance» spielt Jennifer Garner eine Frau, die von der liebenden Mutter zum Racheengel wird. Regisseur Pierre Morel, der mit Filmen wie «96 Hours» reichlich Action-Erfahrung hat, hält die Vorgeschichte dabei allerdings möglichst knapp.

Die Kurzversion: Rileys Mann und Tochter werden von den Mitgliedern eines Drogenkartells erschossen - weil ihr Mann zum Ärger von deren Boss erwägt hatte, an einem krummen Ding teilzunehmen. Riley kann die Schützen identifizieren und vor Gericht bringen. Doch man lässt sie laufen, sei es aus Angst oder Korruption. Als man Riley auch noch in die Psychiatrie stecken will, taucht sie unter - und macht aus sich in den Folgejahren eine Untergrund-Kämpferin. Einen Racheengel.

Der Wandel von der liebevollen Mutter und Ehefrau zu einer Art «Lara Croft» ist nur schwer nachvollziehbar und wirkt nicht unbedingt glaubwürdig - möglicherweise auch wegen des großen Sprungs, den die Geschichte zwischen diesen Extremen macht. Was auf die Einleitung folgt, dürfte Action-Fans aber gefallen: Sehr viele böse Menschen werden sterben. Sehr viel wird zu Bruch oder in Flammen aufgehen.

Denn genau fünf Jahre nach dem Tod ihrer Familie beginnt Riley ihren blutigen Rachefeldzug. Angefangen bei den damaligen Schützen arbeitet sie sich über den Richter vor bis hin zum Boss des Drogenkartells, Diego Garcia (Ruan Pablo Raba). Der hat inzwischen mitbekommen, dass ausgerechnet eine Frau seine besten Männer niedermetzelt und auch ihm ans Leder will - und lässt seinerseits nichts unversucht, um die Rächerin auszuschalten.

«Ich hatte seit mehr als elf Jahren keine Kampfszene mehr gedreht», sagt Garner in einem Interview im Presseheft. Dass sie es schaffen könne, habe sie aber gewusst. «Es war das Körperliche, das mir geholfen hat, Rileys Verzweiflung und die emotionale Motivation hinter dem Rachewunsch zu kanalisieren.» Dabei hat Garner - selbst Mutter - durchaus auch Action-Erfahrung, etwa als Agentin in der Serie «Alias» oder durch actionreiche Filme wie «Elektra». Und tatsächlich nimmt man ihr die Rolle der toughen Kämpferin durchaus ab, auch wenn man Garner zunächst eher mit Komödien wie «Die Coppers» oder Dramen wie «Love, Simon» in Verbindung bringt.

Der Showdown findet schließlich im Obdachlosenviertel von Los Angeles statt, in dem sich Riley versteckt hat - und deren Bewohner ihr ein Graffito mit Engelsflügeln gewidmet haben, weil sie sie stets beschützt hat. All das ist sicher ein bisschen dick aufgetragen, wird gegen Ende aber bedeutsam, als Drogenboss Garcia droht, zwei ihrer kleinen Schützlinge zu töten, sollte sich Riley ihm nicht stellen. Nun muss sie um das Leben ihrer neuen «Familie» bangen, noch bevor sie den Tod von Mann und Kind endgültig gerächt hat. Wie wird sie sich entscheiden?

Peppermint - Angel of Vengeance, USA 2018, 96 Min., FSK ab 16, von Pierrel Morel, mit Jennifer Garner, John Ortiz, Juan Pablo Raba

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