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Das Gute siegt immer : Enid Blytons «Fünf Freunde» werden 75

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Mitten im Zweiten Weltkrieg, am 11. September 1942, erschien der erste Band der weltbekannten «Fünf Freunde». Enid Blyton schuf mit ihrer Abenteuerserie für Kinder Genreklassiker.

shz.de von
erstellt am 11.Sep.2017 | 10:09 Uhr

«Mutter, was machen wir in den Sommerferien?» fragt Julian am Frühstückstisch. «Fahren wir wieder nach Polseath?» So fing alles an - in Großbritannien 1942, in Deutschland 1953 mit «Fünf Freunde erforschen die Schatzinsel», auf Englisch «Five On A Treasure Island».

Enid Blyton ließ 20 weitere Bücher über die «Famous Five», wie sie in England heißen, folgen.

Generationen von Leseratten wuchsen mit den Abenteuern der Hobbydetektive auf: Den Geschwistern Dick, Julian, Anne und ihrer jungenhaften Cousine Georgina, genannt George oder Georg, sowie dem Mischlingshund Timmy. 21 Bände lang entdecken sie Leuchttürme, geheime Wege oder Burgen und gewinnen mit Mut und Entschlossenheit gegen Kidnapper und Räuber.

Über 700 Bücher schrieb Enid Blyton (1897-1968) mit rasender Geschwindigkeit auf ihrer Schreibmaschine, die sie der Legende nach immer auf den Knien balancierte - angeblich 10 000 Worte pro Tag. Die Schmöker funktionieren alle nach demselben Schema: Temporeich endet jedes Kapitel mit einer dramatisch zugespitzten Situation, und das Gute siegt immer.

Die Abenteuerserie spiegelt die Welt wider, in der Blyton aufwuchs, und die sich mancher Brexit-Befürworter heute wieder herbeisehnen dürfte: Kinder stromern durch die Felder, ungestört von Erwachsenen. Hinterm Dorf kampiert ein freundliches Zirkusvolk, und ein Schatz wartet nur auf seine Entdeckung. Schmuggler sind generell harmlos, und ein paar Kinder können leicht einen Diebstahl vereiteln. Nostalgisches «Kopfkino», wie Blyton es nannte.

Doch deutsche wie englische Verlage sind inzwischen mit Rotstift und Radiergummi über ihre Texte gegangen - zu sexistisch und fremdenfeindlich seien sie - und haben sie leicht modernisiert. So wurde aus «Fünf Freunde und ein Zigeunermädchen» nun «Fünf Freunde und die wilde Jo». Hausarbeit ist nicht mehr nur Mädchensache, jetzt schmieren auch die Jungs Butterbrote, und der ungehorsamen Georg wird nicht mehr eine Tracht Prügel angedroht - nur eine Strafpredigt.

Doch die Rollenklischees und die altmodische Sprache kämen bei den Lesern besser an als die modernisierte Fassung, erläuterte Verlagsleiterin Anne McNeil im Branchenblatt «Bookseller» im vergangenen Jahr. «Es war eine sehr subtile Veränderung und gründlich recherchiert, erwies sich aber als sehr unpopulär.» Daher kehrte der englische Verlag Hachette Children’s Group wieder zum Originaltext zurück.

Insgesamt verkauften sich Blytons Abenteuer- und Internats-Klassiker - darunter die «Hanni und Nanni»- und «Schwarze Sieben»-Serien - über 600 Millionen Mal. Doch trotz ihres Erfolgs gilt Enid Blyton als eine Mutter, die eher eine emotionale Beziehung zu ihren Lesern als zu ihren beiden Töchtern aufbauen konnte. Die jüngere der beiden, Imogen Smallwood, rechnete 1989 mit ihrer Mutter in ihren Memoiren «A Childhood At Green Hedges» (dt: Eine Kindheit in Green Hedges) ab: «In Wahrheit war Enid Blyton arrogant, unsicher, anspruchsvoll, sehr geschickt darin, schwierige oder unangenehme Dinge aus ihrem Kopf zu verbannen, und ohne jeden mütterlichen Instinkt. Als Kind sah ich sie als ziemlich strenge Autorität. Als Erwachsene hasse ich sie nicht. Ich bemitleide sie.»

Doch trotz aller Kritik an Autorin und Werk - die «Fünf Freunde» leben weiter. Eine halbe Million Bücher gehen in Großbritannien immer noch jährlich über den Ladentisch. Fans und Schriftsteller schreiben autorisierte und unautorisierte Fortsetzungen. Vor ein paar Wochen wurde das fünfte Abenteuer «Fünf Freunde - Im Tal der Dinosaurier» in Bayern und Sachsen gedreht; der Film wird im Sommer nächsten Jahres in die Kinos kommen.

Und natürlich eignen sich die fünf weltbekannten Freunde hervorragend als Parodie auf die Hipster des 21. Jahrhunderts: Sie verzweifeln als moderne Eltern, ernähren sich glutenfrei mit Gemüsespiralen - und kehren fürs Brexit-Referendum zur Stätte ihres allerersten Abenteuers zurück, der «Schatzinsel». Julian kämpft für, George gegen den Ausstieg aus der EU. Der Hund Timmy bleibt neutral - aber nur, weil ihm nicht klar ist, wie viele unterschiedliche Würste das europäische Festland bietet.

The Bookseller

Express

Guardian

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