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Fußball EM 2016

03. Dezember 2016 | 03:35 Uhr

Fußball : Rakitic kontra Rosicky: Das Duell der Spielmacher

vom

Was der kroatischen Künstler-Kolonie als erstes zu ihrem nächsten Gegner Tschechien einfällt, war klar. «Tomas Rosicky ist die Hauptfigur in diesem Team. Er hat die meiste Qualität und die meiste Erfahrung», sagte Trainer Ante Cacic mit hörbarem Respekt in seiner Stimme.

Tschechiens bereits 35 Jahre alter Regisseur steht für genau das, was die Kroaten bei dieser Fußball-EM selbst im Überfluss haben: Technik, Kreativität und die unschätzbare Erfahrung, für einen großen Verein zu spielen. Vor allem zwischen den Spielmachern beider Teams gibt es vor diesem wichtigen Duell am Freitag in Saint-Etienne einige Parallelen.

Kroatiens Ivan Rakitic räumt seit zwei Jahren alle bedeutenden Vereinstitel mit dem FC Barcelona ab. Rosicky spielt sogar schon seit zehn Jahren für den FC Arsenal. Beide nutzten die Bundesliga als Sprungbrett für eine große Karriere, beide haben aber auch nicht nur uneingeschränkt positive Erinnerungen an ihre Zeit in Deutschland.

Der kleine, filigrane Rosicky floh vor zehn Jahren vor den damaligen wirtschaftlichen Problemen bei Borussia Dortmund nach England. «Was in Dortmund in den Jahren des Fast-Crashs passierte, hat mich irgendwie blockiert», sagte er den «Ruhr-Nachrichten» später einmal. Rakitic wurde beim großen Rivalen Schalke 04 sogar als zu langsam und wenig robust eingestuft. 2011 verscherbelte man ihn für nur etwas mehr als eine Million Euro an den FC Sevilla. «Nach Schalke kann mich nichts mehr schocken», hat er schon mehrfach gesagt.

Spätestens bei dieser EM gibt es aber keine großen Gemeinsamkeiten mehr zwischen der tschechischen Nummer zehn und dem sieben Jahre jüngeren Rivalen. Rosicky ist nach einer langen Verletzungspause ohne Spielpraxis angereist. Trotzdem ragt er selbst in diesem Zustand noch aus einem eher mittelmäßigen Team heraus, das nach dem 0:1 gegen Spanien zum Auftakt unter Erfolgsdruck steht.

«Ich habe schon häufiger gesagt: Ich fühle mich gut, ich bin fit - und das will ich auf dem Platz beweisen. Ich will zeigen, dass ich immer noch auf diesem Level Fußball spielen kann», sagte Rosicky am Donnerstag. Seine Aufgabe sieht er auch darin, den vielen unerfahrenen Spielern in seinem Team zu helfen. «Sie haben noch nie gegen Spieler wie Iniesta gespielt», erklärte er. «Sie haben solche Spieler bislang nur im TV gesehen. Das ist ein großer Unterschied.»

Rakitic und seine Kroaten können sich dagegen schon mit einem Sieg in Saint-Etienne vorzeitig für die K.o.-Runde dieser Europameisterschaft qualifizieren. Und im Gegensatz zu Rosicky muss er sich auch nicht allein um die Spielkultur seiner Mannschaft kümmern.

Luka Modric von Real Madrid, Ivan Perisic von Inter Mailand oder Mario Mandzukic von Juventus Turin: Das sind seine Nebenleute. «Wir haben ein Team, das auf dem höchsten Level spielt», sagte Rakitic nach dem 1:0-Auftaktsieg gegen die Türkei. «Wir sind wie eine große Familie. Wir spielen bereits ein paar Jahre zusammen. Wir wollen etwas schaffen, was zuvor noch nie jemand in Kroatien erreicht hat.»

Wenn alles zusammenpasst, hat auch ein kleines Land wie Kroatien oder Tschechien die Chance, ein solches Turnier zu gewinnen. Es braucht dafür eine Generation gleich mehrerer herausragender Spieler, eine besondere Harmonie - und das nötige Glück. Die Tschechen hätten es 2004 beinahe geschafft. Viele sagen, dass Pavel Nedved, Rosicky und Co. damals die beste Mannschaft der EM in Portugal stellten. Ihr fehlte nur das Glück. Sie scheiterte im Halbfinale an Griechenland.

Zwölf Jahre später sehen sich die Kroaten in einer ähnlichen Rolle. Rakitic ist 28, Modric 30, Mandzukic 29. Sie alle haben bereits die Champions League gewonnen und sagen sich bei dieser EM: Wann, wenn nicht jetzt? «Ich spiele seit 15 Jahren für die Nationalmannschaft. Vielleicht haben wir sogar ein besseres Team als die große Mannschaft von 1998», sagte Kapitän Darijo Srna, der am Freitag nur fünf Tage nach dem Tod seines Vaters wieder von Beginn an spielen will. Die Generation um Davor Suker und Zvonimir Soldo wurde vor 18 Jahren in Frankreich WM-Dritter. Das wäre Rakitic und Co. fast schon zu wenig.

Die voraussichtlichen Aufstellungen:

TSCHECHIEN: 1 Cech - 2 Kaderabek, 6 Sivok, 5 Hubnik, 8 Limbersky - 13 Plasil, 22 Darida - 4 Gebre Selassie, 10 Rosicky, 19 Krejci - 7 Necid

KROATIEN: 23 Subasic - 11 Srna, 5 Corluka, 21 Vida, 3 Strinic - 10 Modric, 19 Badelj - 14 Brozovic, 7 Rakitic, 4 Perisic - 17 Mandzukic

Schiedsrichter: Clattenburg (England)

Vorschau auf der UEFA-Seite

Karriere-Profil Rakitic

Rosicky-Profil bei uefa.com

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erstellt am 16.Jun.2016 | 18:37 Uhr

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