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Fußball EM 2016

06. Dezember 2016 | 09:14 Uhr

Fußball : Boys in Green erkennen «rosige Zukunft»

vom

Die Iren hatten verloren und fühlten sich doch wie die größten Champions. Trotz des Achtelfinal-Knockouts bei der Fußball-EM gegen Gastgeber Frankreich war die Hochstimmung auch am Montag noch nicht verflogen, als sich die Spieler in die Heimat verabschiedeten.

«Ich bin stolz auf das Team und stolz auf die Unterstützung. Die Kombination aus beidem hat es zu einer unvergesslichen Reise für uns werden lassen», schwärmte Trainer Martin O'Neill einen Tag nach dem 1:2 gegen Frankreich. Mit Blick auf die anstehende WM-Qualifikation für Russland 2018 sagte der Coach gar eine «rosige Zukunft» voraus.

Eine Mischung aus Pathos und Stolz machte Irlands Kicker bei dieser EM unerwartet stark und führte sie zum Erstaunen vieler Experten bis in die K.o.-Runde. «Das Band zwischen den Fans und den Spielern ist etwas ganz Besonderes», befand Verteidiger Seamus Coleman. «Die Fans haben eine entscheidende Rolle gespielt. Wir sind wahnsinnig stolz auf sie - und sie auf uns.»

Mit lauten Gesängen hatten die Anhänger ihre Boys in Green am Sonntag noch gefühlte Ewigkeiten in der Arena gefeiert. Minutenlang standen die Profis vor der Kurve und lauschten fast ungläubig den Klängen von «The Fields of Athenry» - zu einer Zeit, als die siegreichen Franzosen schon längst in den Katakomben verschwunden waren. Für Tausende irische Fans war dies nur der Auftakt einer nächtlichen Party-Tournee quer durch die Altstadt von Lyon.

O'Neill sprach von einem «Extraschub Energie», den die Anhänger den Spielern mit ihrem ausgeprägten Enthusiasmus gegeben hätten. Und fast hätte es sogar zu einer EM-Sensation gegen den Gastgeber gereicht. Doch nach der frühen Führung durch Robbie Brady unterliefen dem Underdog am Sonntag zwei Defensivfehler zu viel - Antoine Griezmann nutzte sie aus. «Wir haben dennoch eine großartige Gruppe, eine tolle Mannschaft», kommentierte Verteidiger Richard Keogh und kündigte an: «Jetzt versuchen wir alles, um die WM-Qualifikation zu schaffen.»

Auf kontinentaler Ebene war schon die Achtelfinal-Teilnahme ein riesiger Erfolg, mit dem nach einem 0:3 im zweiten Gruppenspiel gegen Belgien kaum zu rechnen war. Doch die Iren wuchsen zum Vorrunden-Abschluss gegen eine italienische B-Elf über sich hinaus, gewannen 1:0 und schafften das Weiterkommen. «Dieser Sieg hat die Beziehung zwischen Fans und Mannschaft zementiert», befand O'Neill, der stolz resümierte: «Wir haben jede Menge Herz und Leidenschaft in all unsere Spiele gepackt, aber wir haben auch Fußball gespielt.»

Die Hoffnung ist groß, dass die Frankreich-Erlebnisse die Iren weiter beflügeln. Schon am 5. September startet die WM-Qualifikation mit einem Auswärtsspiel gegen Serbien in Belgrad. Weiter Gegner sind EM-Viertelfinalst Wales, Österreich, Moldau und Georgien. «Unsere Spieler sind dank dieser internationalen Erfahrungen bei der EM besser geworden», stellte O'Neill heraus.

Dass die Iren auch im Fußball-Alltag zu außergewöhnlichen Leistungen in der Lage sind, hat sich nicht zuletzt in der EM-Qualifikation für Frankreich gezeigt. In zwei Spielen gegen die deutsche Mannschaft ergatterten die Boys in Green vier umjubelte Punkte. Inzwischen ist das Selbstbewusstsein noch viel größer geworden.

EM-Aufgebot Irland

Beschreibung Team-Hotel Irland

Beschreibung Trainingsgelände Irland

Beitrag Ancelotti im "Telegraph"

Zusammenschnitt mehrerer Videos von Irland-Fans

Video Irland-Fans jubeln Franzosen auf Balkon zu

Video Irland-Fans feiern französische Polizei

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erstellt am 27.Jun.2016 | 12:11 Uhr

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